Волго-Ахтубинская пойма

Волго-Ахтубинская пойма является одним из уникальнейших мест на земле по богатству флоры и фауны. Пойма образована реками Волга и Ахтуба, и на всем протяжении от Волгограда до Астрахани изрезана многочисленными протоками, ериками, и озерами. Они, в свою очередь, образуют живописный водный лабиринт – рай островов, пойменных лесов, лугов и песчаных пляжей, заключенный в кольцо выжженных горячим солнцем степей и полупустынь. Ширина поймы достигает 30 км, а ее протяженность около 450 км. Волго-Ахтубинская пойма расположена в пределах Волгоградской, Астраханской области и Республики Калмыкия. В Волгоградской области, на территории Среднеахтубинского, Ленинского и Светлоярского районов находится природный парк «Волго-Ахтубинская пойма», созданный в 2000 году.

Карта Волго-Ахтубинской поймы

Территория Волго-Ахтубинской поймы лежит ниже уровня мирового океана, и ее высота колеблется в пределах от -5 метров на севере и -9 метров на юге. Ежегодно весной здесь проходит сильное половодье, которое начинается во второй декаде апреля и заканчивается в середине июня. Климат в пойме достаточно мягкий, влажный, более ровный, чем в окружающей степи и с меньшими колебаниями температур. Для Волгоградской и Астраханской областей Волго-Ахтубинская пойма играет роль регулятора влажности и состава атмосферного воздуха. Основная ценность поймы — это водно-болотные угодья с ключевыми местами гнездования и отдыха птиц, заливные луга с максимальной продуктивностью, нерестилища рыбы, плодородные пойменные земли.

Растительный мир

Волго-Ахтубинская пойма расположена в лесостепной природной зоне и включает в себя около 800 видов растений, относящихся более чем к 100 семействам. В лиственных ленточных лесах растут такие деревья, как тополь, осина, вяз, клен, ясень, по берегам рек, ериков и озер произрастают густые заросли ив и красивые дубравы. В лесных массивах растут грибы, в том числе и съедобные виды: груздь, валуй, дубовик, полубелый гриб и др. Съедобные дикорастущие ягоды, встречающиеся в пойме – это смородина и ежевика, урожай которых собирают в июле и августе. Основная часть Волго-Ахтубинской поймы вокруг рек Ахтуба и Волга занята заливными лугами, которые во время весеннего половодья полностью скрыты под водой, благодаря чему здесь развиваются преимущественно луговые и болотные представители флоры. Жемчужиной растительного мира Волго-Ахтубинской поймы можно считать лотосы, цветение которых происходит в августе-сентябре и привлекает множество туристов. Долгое время считалось, что заросли редкого лотоса имеются только в дельте Волги, однако относительно недавно небольшое лотосовое озеро было обнаружено в северной части поймы недалеко от Волгограда. В конце апреля – начале мая в окружающих пойму степях цветут тюльпаны, что является весьма красивым зрелищем.

Цветение тюльпанов в степи

Территория поймы богата такими лекарственными растениями, как: лох узколистый и серебристый, валериана лекарственная, пустырник сердечный, боярышник, шиповник и многие другие растения. В Астраханской области и в самой Волго-Ахтубинской пойме развито сельское хозяйство. На обработанных заливных лугах хорошо растут овощи и фрукты: картофель, помидоры, огурцы, лук, морковь, капуста, дыни, арбузы и еще много разных видов. Из злаковых культур местное население выращивает рис. В садах в изобилии произрастают плодовые деревья: яблоня, вишня, слива, абрикос, черешня. Все овощи и фрукты можно купить на местных рынках по низкой цене.

Животный мир

Животный мир Волго-Ахтубинской поймы представлен видами, обитающими в характерных интразональных местах – водно-болотных угодьях и древесно-кустарниковых насаждениях. Богатство фауны включает большое разнообразие птиц, земноводных, пресмыкающихся, млекопитающих, насекомых и рыб. Земноводные представлены небольшой группой: зеленая жаба, озерная лягушка, чесночница, краснобрюхая жерлянка. Рептилии тоже немногочисленные и представлены пятью видами: болотная черепаха, обыкновенный уж, водяной уж, прыткая ящерица, полоз узорчатый. Рыбалка в Волго-Ахтубинской пойме всегда чревата встречей со змеей, однако ядовитые змеи Астраханской области представлены всего двумя видами: степная гадюка и щитомордник, которые живут в степной зоне, встречаются редко, и не представляют опасности, если их не трогать. В основном на Ахтубе можно увидеть неядовитых и безобидных, но устрашающих ужей и полозов различных окрасок и размеров.

Водяной уж

Волго–Ахтубинская пойма является одним из самых богатых в мире мест обитания и гнездования птиц - более 200 видов птиц гнездятся в этом оазисе. Пойма имеет оптимальные условия для гнездования и линьки птиц, а также служит местом отдыха для пролетных видов, гнездящихся на севере Европейской части России и в Западной Сибири. Наиболее многочисленны водоплавающие и околоводные птицы: лебеди, речные и нырковые утки, бакланы, цапли, чайки, крачки. Волго-Ахтубинскую пойму населяют и хищные птицы: черный коршун, тювик, чеглок, ястреб-тетеревятник, филин и, конечно же, символ этих мест - орлан-белохвост. Повсеместно распространены воробьиные птицы: воробьи, трясогузки, зяблики, синицы, скворцы, камышевки. Встречаются красивые и редкие птицы: золотистая щурка, сизоворонка, удод, зимородок, авдотка, стрепет, несколько видов соколов и луней. Для охотников, помимо водоплавающих птиц, будут интересны серая куропатка и фазан.

Удод

Млекопитающие животные насчитывают на территории Волго-Ахтубинской поймы более 30 видов, среди которых наиболее многочисленны мелкие грызуны: домовые, полевые, лесные и желтогорлые мыши, серые крысы, водяные и обыкновенные полевки, степная пеструшка, хомяк. Высокую численность в пойме имеют мелкие насекомоядные землеройки: обыкновенная бурозубка и малая белозубка, а также водяная землеройка – кутора. Много в пойме и окружающей степи ежей – обыкновенных и ушастых. Рукокрылые, или летучие мыши – обыкновенная и водяная ночницы, рыжая вечерница и другие виды, заселяющие дупла деревьев и различные укрытия в постройках человека.

Ушастый еж

Заяц-русак, населяющий лесо-полевые и сельскохозяйственные угодья имеет большую численность в пойме и представляет интерес для охоты. Из представителей отряда парнокопытных в Волго-Ахтубинской пойме обитают кабан, косуля, благородный олень, лось, но их численность за последнее время резко снизилась и охота на них либо запрещена, либо разрешена, но с ограничениями и строгим соблюдением правил охоты. Из отряда хищных животных в пойме живут ласка, лисица, волк и енотовидная собака. Изредка в пойме встречаются барсук, куница, норка. Что касается животноводства, то в пойме разводят лошадей, коров, овец, баранов и верблюдов.

Енотовидная собака

Насекомый мир Волго-Ахтубинской поймы богат, разнообразен и включает в себя огромное количество неповторимых представителей разных видов насекомых. Одним из удивительных насекомых, обитающих в Волго-Ахтубинской пойме, является жук-олень, который часто встречается в дубравах. Этот жук, представитель семейства жуков-рогачей, самый крупный жук Европы, длина тела самцов может достигать до 8 см. Из «неприятных» насекомых можно встретить ос, крупных пауков да вездесущего комара, но его количество немногим больше, чем в других регионах средней и южной полосы России. Настоящим бичом этих мест является мошка, полчища которой с конца мая по середину июня терроризирует в дневные часы животных, местное население и редких рыбаков, осмелившихся приехать порыбачить на Нижнюю Волгу в этот период.

Жук-олень

Ихтиофауна

Акватория Волго-Ахтубинской поймы, заключенная между реками Волга и Ахтуба, является не только местом обитания большого количества рыбы, но и огромным природным нерестилищем. Разнообразие ихтиофауны в бассейне Нижней Волги насчитывает более 70 видов и 40 подвидов рыб. Из Каспийского моря в Волгу и Ахтубу заходят проходные рыбы: осетр, севрюга, белуга, белорыбица, каспийская сельдь, шип, минога. Белуга – самая крупная рыба Волжско-Каспийского бассейна, ее возраст в былые времена достигал 100 лет, а вес – 1.5 тонны. Из полупроходных рыб в реки заплывают: сазан, лещ, судак, вобла и другие. В реках поймы постоянно обитают: сазан, лещ, язь, жерех, судак, окунь, ерш, щука, сом, налим, стерлядь.

Белуга весом 1180 кг

Сельдеобразные виды рыб бассейна Нижней Волги представляют каспийский пузанок, килька обыкновенная, сельдь черноспинка и волжская сельдь. Из лососеобразной рыбы на территории поймы встречается белорыбица. К карповым рыбам низовьев Волги относятся лещ, сазан, вобла, красноперка, золотой и серебряный караси, жерех, густера, пескарь, белый амур, белый и пестрый толстолобики. Окуневые рыбы в Волге и Ахтубе представлены окунем, ершом, судаком и бершом. В стоячих неглубоких пресноводных водоемах встречается единственный представитель отряда колюшкообразных - южная колюшка. Многие из видов рыбы представляют интерес для спортивной и любительской рыбалки на Нижней Волге.

Сейчас естественное воспроизводство осетровых рыб в Ахтубе и Волге сильно подорвано, хотя сохранение и восстановление популяции осетровых еще возможно, но для этого требуются принятие незамедлительных мер со стороны Государства. Кроме осетровых, за последнее время в реке изменился состав всей ихтиофауны, а несколько видов исчезли совсем: угорь, шип, большеглазый пузанок, каспийский усач и каспийская кумжа. В реках стали редкими и ранее обычные виды: каспийская минога, волжская многотычинковая сельдь, белорыбица, язь, голавль, волжский подуст, пескарь, бычок-головач, бычок-каспиосома, а также занесенные в Красную книгу России круглоголовый пузанок. Редко стали встречается налим и шемая — рыбка из семейства карповых, имеющая изысканный вкус.

Экологические проблемы Волго-Ахтубинской поймы

В настоящее время экосистема Волго-Ахтубинской поймы сильно нарушена. Это связано в первую очередь с изменением естественного режима паводков на Нижней Волге из-за каскада волжских водохранилищ и технических задержек сброса воды из Волгоградского водохранилища. Второй по значимости проблемой можно считать бесконтрольное строительство на территории поймы рыболовных баз и коттеджных поселков, вследствие чего вокруг них начинают возникать насыпные валы, дамбы, перегораживаются ерики, возникают несанкционированные свалки. Колоссальный ущерб природе поймы наносят также «дикий» туризм и нарушение правил рыболовства, а попросту - браконьерство. Недавно на территории поймы были обнаружены большие запасы газа и нефти, и разработка этих месторождений может еще больше ухудшить ситуацию с экологией. Некоторые ученые всерьез заявляют, что пойма в привычном виде просуществует еще 10-15 лет, поэтому Государству, рыбакам, охотникам, туристам и местному населению необходимо принимать все возможные меры для сохранности Волго-Ахтубинской поймы в наиболее лучшем состоянии!

Легкие планеты